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Bolduc v. Berryhill

United States District Court, D. South Carolina, Rock Hill Division

March 28, 2017

Jeffrey Alan Bolduc, Plaintiff,
v.
Nancy A. Berryhill, Acting Commissioner of the Social Security Administration, Defendant.

          ORDER

          R. Bryan Harwell, United States District Judge

         Plaintiff Jeffrey Alan Bolduc (“Plaintiff”) seeks judicial review, pursuant to 42');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2 U.S.C. § 405(g), of a final decision of the Commissioner of the Social Security Administration (the “Commissioner”) denying Plaintiff's claim for disability insurance benefits (“DIB”) under Title XVI of the Social Security Act (the “Act”). The matter is before the Court for review of the Report and Recommendation of United States Magistrate Judge Paige J. Gossett, made in accordance with 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">28 U.S.C. § 636(b)(1) and Local Civil Rule 73.02');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2(B)(2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2) for the District of South Carolina. The Magistrate Judge recommends the Court affirm the Commissioner's decision. [ECF #2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21].

         Factual Findings and Procedural History

         The procedural timeline is adequately set forth by the Magistrate Judge in the Report and Recommendation. [ECF #2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21, pp. 3-4]. With respect to the facts, Plaintiff applied for DIB in September of 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2012');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, alleging an onset date of May 17, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2011. He was fifty-two years old on his alleged disability onset date and had past relevant work experience as a food service worker in the United States Navy, a restaurant manager, a salesperson of automobile accessories, a food service manager, and a regional sales manager in the food service industry. [ECF #13, pp. 3-4]. Plaintiff alleged disability due to hepatitis C, muscle pain, arthritis, vertigo, neurological problems and nausea. [ECF #11-6 Ex. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2E].

         Plaintiff testified that he served in the military from 1980 until 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2001 in the Submarine Force and was honorably discharged. [ECF #11-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, p. 32');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2]. Plaintiff testified that he last worked as a food service broker in May of 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2011. [ECF #11-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, p. 32');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2]. In August of 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2011, Plaintiff began treatment for hepatitis C, which he apparently had for years but was left untreated. [ECF #11-8, Ex. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2F]. Plaintiff informed his doctor that he was considering applying for disability due to overwhelming fatigue, which his doctor felt was “out of proportion” to his liver biopsy findings. [ECF #11-8, Ex. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2F]. In any event, by September of 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2011, Plaintiff did not have any viral load detected. [ECF #11-8, Ex. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2F]. During the relevant time period, Plaintiff began treating with Dr. William Hall, who noted that Plaintiff reported an array of symptoms after treatment began. Despite this fact, Dr. Hall documented benign findings and routinely released Plaintiff from his care without any limitations. [ECF #11-11, Ex. 9F; ECF #12');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2-1, Ex. 9F]. This pattern continued-Dr. Hall continued to note that Plaintiff's complaints were “without a clear etiology” and that he had no compelling diagnosis, despite the fact that Plaintiff alleged medication was helping his symptoms. [ECF #11-11, Ex. 9F; ECF #12');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2-1, Ex. 9F].

         On August 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">22');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2012');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, Plaintiff saw Dr. Winter, a doctor he had seen for treatment of hepatitis C. Plaintiff had a viral load of zero, though he reported he was not back to feeling 100%. [ECF #11-8, Ex. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2F]. Records indicate Plaintiff was using tobacco and consuming three drinks a day. [ECF #11-8, Ex. 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2F]. A week later, Plaintiff presented to Dr. Hall, who again noted Plaintiff's “spectrum of unexplained symptoms, ” and further noted in reviewing his consult notes that the examination revealed no significant abnormalities. Plaintiff, meanwhile, testified to the fact that he experienced side effects from his medical treatment including fatigue, flu-like symptoms, hemorrhoid issues, memory and concentration problems, pain and muscle spasms. [ECF #11-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, pp.36-37].

         At the hearing, a vocational expert (“VE”) was asked to list Plaintiff's past relevant work, but the ALJ did not seek any response regarding any hypotheticals. [ECF #11-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, p. 49]. With respect to activities of daily living, Plaintiff testified at the hearing that he had difficulty with personal care activities, shopping, and cooking. [ECF #11-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, pp. 42');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2-43]. He further testified he is unable to perform activities such as chopping firewood and using a knife. Plaintiff testified that he can sit for more than a half hour to an hour, and can lift eight pounds. [ECF #11-2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2, p. 45].

         Plaintiff's application was denied initially and upon reconsideration, so he requested a hearing. Following an administrative hearing, Plaintiff's application was denied in an order dated March 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">26, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2014. [ECF #2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">21, p. 3]. The ALJ's findings were as follows:

(1) The claimant meets the insured status requirements of the Social Security Act through December 31, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2016.
(2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2) The claimant engaged in substantial gainful activity after his alleged disability onset date of May 17, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2011, and continued to do so at least through the first quarter of 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2013 (2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">20 C.F.R. 404.1571 et seq.).
(3) In the alternative, the claimant has the following severe impairment: hepatitis C (2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">20 C.F.R. 404.152');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">20(c)).
(4) In the alternative, the claimant does not have an impairment or combination of impairments that meets or medically equals the severity of one of the listed impairments in 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">20 C.F.R. Part 404, Subpart P, Appendix 1 (2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">20 C.F.R. 404.152');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">20(d), 404.152');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">25, 404.152');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">26).
(5) In the alternative, after careful consideration of the entire record, I find that the claimant has the residual functional capacity to perform the full range of medium work as defined in 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">20 C.F.R. 404.1567(c).
(6) In the alternative to a finding at step one of the five-step sequential evaluation of disability, the claimant is capable of performing past relevant work as a manager of food services (Dictionary of Occupational Titles (DOT) 187.167-106, light work with SVP of 7), sales person of automobile accessories (DOT 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">237.357-030, light work with SVP of 4), and sales representative of food products (DOT 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">260.357-014, light work with SVP of 5). This work does not require the performance of work-related activities precluded by the claimant's residual functional capacity (2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">20 C.F.R. 404.1565).
(7) The claimant has not been under a disability, as defined in the Social Security Act, from May 17, 2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2011 through the date of this decision (2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">20 C.F.R. 404.152');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2');">2 ...

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